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打电话回家

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大约十二年前,我最后一次使用酒店房间的电话时,我从菲尼克斯到纽约的两分钟电话拨打11美元。这是在电话大战期间,这是商业旅行者的一个令人讨厌的时代,在1984年政府分拆旧AT&T垄断后持续了很多年。

在那段时间内,酒店经营者将国内电话加价500%至600%来自海外酒店的短途电话的数字价格是标准的。商务旅客在他们将电话调制解调器插入酒店系统并以14.4或28.8千字节的速度下载他们的电子邮件时,基本上开启了他们的经济脉络。

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付费电话更荒谬。在整个20世纪80年代后期和90年代初期,电信公司都会在机场大厅放置高级私人付费电话。我特别记得有一个拉出式键盘,手机的声学耦合器和一个小型监视器。对于每分钟两美元或三美元,您可能会费力拨号到AOL或Compuserve,并且在检索单条消息之前断开连接。

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那时候,我带着一个塞满了电话卡的小旅行钱包,所有人都声称要保护我免受电话破坏。在那些年中,我有三种AT&T卡;通过加勒比海国家拨打我的所有电话的回拨卡;甚至还有美国运通公司的一张电话卡,这为我节省了很多钱,假设我愿意拨32位电话回家。

<!幸运的是,手机使得手机战争无关紧要。一些电信专家表示,在广泛普及之后的几年中,酒店的通话量和客房电话收入损失高达80%。付费电话几乎从机场和城市人行道消失。你知道任何还在使用电话卡的商务旅行者吗?

很容易确定移动电话改变商务旅行者游戏的时刻:1998年,被称为AT&T的众多移动公司之一推出了Digital One Rate计划。客户只需每分钟支付11美分就可以在全国任何地方拨打移动电话,而无需漫游费,免费附加费以及其他棘手的费用。随着移动服务真正的国家和可预测的价格,商务旅客转换成群结队。

这已经过去了十年,但手机行业终于开发出Digital One Rate的有价值的继承者。上个月底,Verizon Wireless迎来了“全友可以吃”的定价时代。为99美元。 99美元的月费,客户可以无限制拨打国内手机。基本计划包括语音通话。另外每个月20美元还可以让您每月发送无限量的短信。

Verizon的主要竞争对手在一瞬间作出了反应:几小时内,AT&T基本上与Verizon达成了协议(但有针对性地将Apple iPhone排除在报价之外)。T-Mobile通常是最便宜的大公司,甚至更进一步 - 它的99美元。 99月计划包括无限通话和无限短信。 T-Mobile的收获?您必须扩展您的现有合同以符合资格。 Verizon和AT&T允许现有客户切换到无限量定价,而不会增加他们当前合约的时间。 Sprint Nextel上周终于加入了战斗,揭开了自己的99美元。 99无尽的谈话计划。

当然,市场分析师对定价定价持怀疑态度。他们担心,这些计划将削弱移动公司为商务旅客等重度用户带来的利润。他们还坚持认为统一价格将进一步使移动电信行业商品化。

商务旅客没有这样的car car。事实上,移动电话和消息传递的每月价格是可预测的,是次要的前沿,“我的移动设备每月需要100美元?”一位经常出差的商务旅客上周通过电子邮件发送了一封电子邮件,“在过去的糟糕日子里,我从酒店房间拨打了一个电话,花了不止一天的时间。”

现在我们已经有了一条驯服国内通话费用的道路在路上,剩下要征服的是国际移动通话价格。海外手机通话每分钟可能花费5美元,呼叫协议和漫游方案仍然令人望而生畏。

“我不会在国际舞台上屏住呼吸,”有一天,一位移动电话高管告诉我说,“我们很难弄清楚我们提供国际服务的费用,所以我不认为我们很快就会急于降低费用。“

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美国航空公司表示,它将从5月份开始为大多数旅客收取25美元的费用以检查第二包。美国联合航空公司在几周前宣布了类似的政策...喜达屋优先顾客,威斯汀,喜来登,W等的频率计划正在全球超过200家酒店提高免费房间奖励的价格......如果您乘坐英国航空公司或维珍航空在2004年至2006年间,您可能有资格退还您的燃油附加费,每次往返航班最高可达40美元。更多细节可在特殊网站上获得:www。 airpassengerrefund。 COM。

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