技术

权力在​​数字

由投资组合带给你。在2004年,达拉斯的五位中年技术人员开始破解一个令系统迷惑和迷惑的系统,即使是最精明的消费者和数字计算器也是如此。

工作时间超过一年的时间为12至16小时,他们通过自20世纪80年代以来已经灭绝的代码和无数的文书工作,花费了100万美元为仅仅访问他们正在挑选的数据库分开。小小的顿悟让他们推动到下一页代码;一连串的技术结点明确了为什么之前或之后没有团队重复他们的壮举。

<!最后,票价比C. E. O. Rick Seaney和他的合作伙伴悄悄地从包含世界机票的单一数据库中掀开了大幕,使得可以实时获得每天报道的1.6亿新票价的全面实时访问。如果这听起来像是一个小小的回报,那么就算航空公司也没有软件来像Seaney那样实时监控全球价格。当时间至关重要时 - 无论是旅行者寻找交易还是航空公司应对竞争对手的价格 - FareCompare都对航空业内部信息拥有垄断权。他们的工作带来了一系列惊喜,最近的一次是对航空公司的愤怒以及对冲基金的强烈兴趣。

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起初,FareCompare,然后是XXI Technologies,利用这一优势向航空公司和旅游公司咨询。在为石油公司开采了15年的采矿数据之后,Seaney和他的首席技术官Graeme Wallace正在为酒店开展一个项目。它把它们介绍给了这个奇异复杂的机票世界。他们采用了航空公司和所有主要旅游网站订阅的相同票价数据库,并创建了可以比其他任何人更快地执行大量价格查询的软件。 Expedia购买酒店时。它取消了XXI开发的软件。但程序员相信他们的产品是独一无二的,并决定自行发起挑战。现在FareCompare平均发布新票价5个小时,然后在任何其他网站上发布,包括Expedia。

<! 2006年3月,XXI开始关注其名称(XXI仍然是其控股公司),成为一个消费者网站,承诺旅客灵活的出发日期,以便确定可能的最优惠价格。但是,FareCompare最新的化身是最令人意想不到的。正如一般消费者可能认为的那样,这不仅仅是为飞机旅行节省资金提供了一种可靠的方式。 FareCompare也成为向航空业分析师发出警报和趋势报告的提供商,他们渴望了解他们所关注的公司的定价动向;其信息被投资银行和对冲基金co;;这是航空公司本身的一面刺。几乎与其他任何行业不同,航空公司销售的产品在几分钟内就可以转移数百美元的价格。折扣旅游网站已成为消费者导航这个票价动物园的指南,而旅行是最大的在线市场,仅去年就有810亿美元。

自2000年以来,这是国内旅行中最繁忙的夏季,飞机的容量达到了90%。座位稀少,价格高昂。 FareCompare有助于在一定程度上改善这一点。尽管该公司不能保证旅客某天预订的航班不会在下一次出售,但除了向客户提供目前最好的价格外,FareCompare的特定航线历史追溯票据历史记录也可以为他们提供感觉他们付出了什么。

“在某一时刻,你只需说'我认为这是一个合理的票价'。或许这就是历史票价数据的好处,可以说'你知道吗?低于99美元“,”独立旅游行业分析师Jared Blank说。

由于历史数据推动季节依赖型航空业的定价,分析师已经进入FareCompare的嗡嗡声。该网站的完整票价记录表明,一家公司是否设定了一个特别昂贵的11月份或一月份非常便宜的价格 - 这可以告诉精明的航空业观察员,而不是现在是否适合搭乘飞机。今年春天,一位兴奋的分析师向Seaney发送了一个不请自来的例子,说明FareCompare的历史价格指数与如何密切相关,并且可以帮助预测主要航空公司股票指标,即每个可用座位里程收入(RASM)。

一种机票的火车监测员,Seaney强烈监控每一天的价格,如突发新闻,并且已经这么做了足够长的时间,以至于他了解某个特定航空公司的下一步行动可能是什么。在航空公司做出重大的价格调整或召开分析师电话会议后,观察他的办公室:电话将与要求其意见的分析师脱钩。摩根士丹利,美林证券,熊斯特恩斯 - 几乎所有主要投资银行都有分析师订阅Seaney的电子邮件更新,这些更新突出了在航空公司在其月度或季度报告中包含这些数字之前几周的定价趋势。通过绕过接收定价信息的传统时间框架,分析师可以获取公司表现的最新图片。

“如果某条航线的票价在下降,那么可能会出现销售问题,即出售座位的比例是多少,”Blank说。“[分析师]可能会说'这是一个新进入者所在的区域“因此,这可能会给他们提供航空公司在给定航线上的做法的方向信息。”

一些公司要求提供他的信息的独占权,但Seaney仍然决定是否利用意想不到的投资者兴趣。

“我们被告知,真正需要这些数据的人会是对冲基金和对航空公司有大量投资的人。”Seaney说。“说实话,我们不知道甚至有航空公司的分析师,我们的想法是成为航空公司的专家,当你有大量数据时,会发生各种疯狂的事情。”

FareCompare处理航空公司信息的能力而保留专有权导致了一些聚光灯窃取的时刻。去年11月,达美航空推出了大规模的票价出售,平均折扣所有航班281美元。航空公司每天只能进行三次票价更改,而达美航空则选择在8点提交票价。米所以竞争对手必须等到10年。米第二天早上回应。但是,FareCompare在提交后不到10分钟就能显示新票价,在达美航空提交申请后约两个小时通过电子邮件向分析师和旅行者发出降价通知,并预先发起了一场旨在推出此次拍卖的昂贵广告活动。分析师在折扣价甚至宣布折扣前几小时就淹没了航空公司,而旅行者则称希望预订FareCompare上显示的尚未载入Delta预订系统的航班。

“我们确实收到了台达高层人士的一个愤怒的电话,”Seaney说,“他们不习惯那些无法通过合同获得数据的人,我会与“999价格比较公司的收入是六位数字,但几个月内可能会达到几千万 - 一年和一年的惊人增长率半旧的互联网启动。 Seaney说,这不会阻止他每年亲自回答一万封客户的电子邮件,或者花一个小时与任何人都好奇地尝试掌握复杂的航空旅行定价世界。

去年6月,一位在FareCompare的达拉斯总部住了几个街区的老人走过去,想买票。 Seaney帮助他在网上购物。

“我们只有一个客户(使用我们)作为个人旅行社,”Seaney说,“他每四个月就来一次。”​​

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